Размер шрифта
Цвет сайта
Подразделы

Население

До появления европейцев Америку населяли индейцы, эскимосы и алеуты. Эскимосы населяли Гренландию, северные районы Канады и Аляски, а также западное и юго-западное побережье Аляски и прилегающие острова. Алеуты жили в западной части полуострова Аляска, на Алеутских и Шумагинских островах.

Индейцами коренное население Северной Америки назвал Колумб, предполагавший, что он открыл Индию. Сами аборигены так себя, естественно, не называли. Каждое племя или народ имели собственное название. В наше время аборигены Нового Света предпочитают называться коренными американцами или "первыми нациями". Происхождение индейцев долгое время оставалось загадкой. Общепризнанным сейчас является то, что первые люди пришли в Америку из Азии и что заселение шло с севера на юг. Археологические открытия доказывают, что люди проникли в Новый Свет 14–15 тысяч лет назад и быстро заселили все области, свободные от ледника. За последние полвека делалось немало заявлений об открытии в Америке памятников возрастом 17, 20, 30 и даже 200 тысяч лет. В большинстве своем это фальшивки или плоды недоразумения. Некоторые памятники возрастом 15–17 тысяч лет могут оказаться подлинными, но твердых фактов в пользу этого нет.

Скорее всего, в Америку проникали разные группы людей из Азии. Прародина одних располагалась недалеко от побережья Тихого океана, других – в глубинах Южной и Восточной Сибири. Приток нового населения из Азии продолжался несколько тысячелетий. Последней волной стали предки эскимосов и алеутов.

Ко времени проникновения европейцев в Северную Америку к северу от Мексики жил примерно один миллион человек. Это в десять раз меньше, чем число тогдашних обитателей Мексики и Гватемалы. Низкая плотность населения была вызвана тем, что одни североамериканские индейцы вообще не знали земледелия, другие же выращивали кукурузу и прочие сельскохозяйственные культуры, проникшие на континент с юга и недостаточно хорошо приспособленные к климату умеренных широт. В отсутствие домашних животных, индейцы зависели от охоты, что тоже ограничивало рост населения. Самая высокая его плотность была на земледельческом Юго-Востоке и вдоль тихоокеанского побережья, где реки изобиловали лососем.

Этнографическое изучение американских индейцев началось в третьей четверти XIX – XX веке. К этому времени многие народы, особенно на востоке континента и в Калифорнии, уже исчезли.