English Home Search E-mail Map

Письменность

Тропическую Африку часто называют «бесписьменным континентом». Это верно лишь отчасти. Предки эфиопов писали на своем языке уже во II веке – намного раньше, чем предки большинства народов Европы. В средние века по восточному побережью Африки и на юг от Сахары вместе с исламом распространилось арабское письмо. Писали арабицей не только по-арабски, но и на африканских языках – на суахили, канури, хауса, пулар-фульфульде, волоф, мандинка… Пишут и до сих пор, хотя и меньше, чем раньше, потому что вместе с европейскими колонизаторами в Африку пришел латинский алфавит, который постепенно приспособили почти ко всем языкам континента, добавив специальные значки для необычных гласных, согласных и тонов.

Есть у африканцев и свои системы письма, не похожие ни на арабскую, ни на латинскую. Некоторые из них – скорее «протописьменности»: так, знаками нсибиди, которыми пользуется тайное общество у народа эфик и его соседей в Восточной Нигерии или тайнописью общества Комо у бамана в Мали можно изложить ход судебного процесса, но роман не напишешь. Однако появились и настоящие системы письма: в 1820-х годах у народа ваи в Либерии, в конце XIX века – у народа бамум в Камеруне. В ХХ веке изобрели свои собственные системы письма народы Гвинеи, Сьерра-Леоне и Либерии: баса, лоома, менде, кпелле, манинка, фульбе – правда, о большинстве из этих изобретений скоро забыли. Успешнее других оказались слоговое письмо народа ваи и, особенно, алфавит нко, созданный в 1949 году Сулеманом Канте для языков манден.


  
    
Вывеска на языке манинка, письменность нко: 
«Лавка Седу Конэ, торговца и пекаря». 
Мали, д. Сиби. В.Ф, Выдрин. 2005
Писец копирует из рукописи на пергамент 
посвящение Богородице. 
Эфиопия, провинция Тиграй, Кораро. М. Герверс. 2005