English Home Search E-mail Map

Языки

Из двух тысяч африканских языков почти полторы тысячи (то есть, почти четверть всех языков мира!) обычно относят к большой нигеро-конголезской семье, однако различия между этими языками не меньшие, чем между русским, японским и грузинским. Внутри нее выделяют несколько семей масштаба индо-европейской – атлантические, гур, манде, адамауа. В эту большую семью входят большинство крупнейших языков континента, на каждом из которых говорят десятки миллионов человек: суахили, лингала, фула, манден, йоруба. Подавляющее большинство языков этой большой семьи тональны – они используют музыкальный тон для различения смысла слов и для выражения грамматических значений; многие из них имеют богатые системы именных классов.

Есть в Африке еще несколько больших семей: нило-сахарская, койсанская и афразийская. Афразийскую также называют семито-хамитской, в нее входят и такие всем известные языки, как арабский, древнееврейский и амхарский. К ней же относятся языки берберов, живущих в Сахаре и в Северной Африке, а также кушитские языки (сомали, оромо, беджа) и чадские языки, в том числе хауса – второй по числу говорящих язык Африки к югу от Сахары.

На койсанских языках говорят сан (бушмены) и койкоин (готтентоты) на Юге Африки. Этих языков всего несколько десятков, они известны своими особыми щелкающими звуками – кликсами.

Практически все остальные языки Африки входят в нило-сахарскую большую семью. Впрочем, они различаются между собой так сильно, что в существовании этой семьи многие ученые сомневаются.

Есть в Африке и языки, возникшие на основе английского, французского или португальского языков, но которые европейцам без специального изучения непонятны. Это – пиджины и креолы. В одних странах к ним относятся пренебрежительно, считая их «испорченными» вариантами европейских языков; в других (например, в Сьерра-Леоне) их статус более высоких, их изучают в университетах и преподают на них в школах.


Агитационный стенд в университете Буэа против 
пиджина:  «Пиджин пагубно воздействует на твой 
английский.  Избегай его!».
 
Западный Камерун, Буэа. В.Ф. Выдрин. 2005