English Home Search E-mail Map

История

Со времен Древнего Рима до XV века географический кругозор европейцев менялся мало, и только в конце этого столетия испанские, а вскоре и английские корабли достигли Америки. Осознав, что размеры обитаемой суши почти вдвое больше, чем представлялось ранее, европейцы назвали открывшуюся перед ними страну Новым Светом. Правда, северо-восточное побережье Америки было еще тысячу лет назад открыто норманнами (плавание Лейфа Эриксона около 1000 г. н.э.), но поселения норманнов в Америке, которую они называли Винландом, оказались недолговечны и о них вскоре забыли. Примерно тогда же полинезийцы с гавайских островов, по-видимому, доплыли до Калифорнии, где научили местных индейцев делать дощатые лодки. Однако и эти плавания стерлись из памяти людей. Заново и «окончательно» Америку открыл Христофор Колумб в 1492 году, генуэзец на испанской службе. Название было дано новому континенту несколько позже, в честь путешественника Америго Веспуччи.

Последовавшая за открытием Америки европейская колонизация вызвала трагические и необратимые изменения в судьбах коренного населения и резко изменила этническую карту Нового Света. Вклад индейских народов в сокровищницу мировой цивилизации оказался немалым. Благодаря им, мы стали выращивать картофель, фасоль, томаты, кукурузу, какао, подсолнечник, кабачки, арахис, ананасы, тонковолокнистый хлопчатник и многие другие культурные, главным образом тропические, растения. Но дело не ограничивается земледелием. В мелодиях американских вестернов звучат шаманские песнопения индейцев сэлишей из Западной Канады, а образы диснеевских мультфильмов во многом скопированы с изображений на древних сосудах из Западной Мексики.

         
 Мужчина племени дакота.
США. Дакота. Последняя четверть XIX в.
 Мужчина племени дакота.
США. Дакота. Последняя четверть XIX в.
 Мужчина племени дакота.
США. Дакота. Последняя четверть XIX в.
     
     
  Христофор Колумб - первооткрыватель Америки.  Тип индейца дакота
США, конец XIX века
 Тип индейца дакота в одежде расшитой бусами.
США, конец XIX века