English Home Search E-mail Map

Языки

Языки коренного населения Америки изучены не так основательно, как языки Старого Света. Среди ученых нет единого мнения даже относительно числа языковых семей Северной Америки. Многие языки не классифицированы, т.е. для них не обнаружено хотя бы отдаленно родственных языков. Часть языков восточной части континента не зафиксирована, поскольку индейцы в этих местах исчезли прежде, чем удалось записать их языки.

Обособленна от других эскимосско-алеутская языковая семья. Если она кому-то и родственна, то скорее языкам Евразии, чем Америки. Эскимосские языки делятся на две ветви – инуит-инупиак (от Берингова пролива до Гренландии) и юпик (Чукотка и юго-западная Аляска). Два алеутских языка, в прошлом распространенных на западе и на востоке Алеутской гряды, отдаленно родственны эскимосским.

В оценке языковых группировок индейских языков у специалистов нет расхождений лишь в тех случаях, когда современные языки разошлись друг с другом четыре–пять тысяч лет назад или позже. Самая большая языковая семья, чье существование сомнений не вызывает – алгонкинская. Индейцы, говорившие на алгонкинских языках, к приходу европейцев жили от Скалистых гор до Атлантики. Именно из этих языков происходят известные во всем мире слова мокасин, вигвам, томагавк, тотем и др. Среди других крупных семей – сиу (точнее сиу-катавба), юто-ацтекская, ирокезская, сэлишская, атапаскская (входящая в более крупное объединение на-дене). Некоторые лингвисты предполагают, что все индейские языки (кроме на-дене) родственны между собой, но доказать эту гипотезу сложно, а ее историческая правдоподобность сомнительна. Многие языки запада Северной Америки лингвисты пытались объединить в семьи пенути и хок, однако границы обеих семей так и остаются не определенными.

До появления европейцев обитатели Северной Америки не знали письменности. Познакомившись с европейской системой письма, они стали придумывать собственные – в основном пиктографические (т.е. такие, в которых передается не звучание слов, а лишь примерный смысл понятий). Первый буквенный алфавит индейцев Северной Америки в 1830-х годах изобрел индеец Севойя; тогда же начала выходить газета «Черокский Феникс».

    
Портерт мужчины.
США. Дакота.
Последняя четверть XIX в.
  Тип индейца с длинными серьгами в ушах
США, конец XIX века
  Тип индейца с двумя перьями в волосах
США, конец XIX века