Подразделы

География

Северная Америка – один из двух крупных массивов суши в составе американского континента. В поздний ледниковый период она была связана с Азией широким перешейком – сухопутным «мостом», существовавшим на месте современного Берингова пролива. Именно по нему 14–15 тысяч лет назад сюда впервые проникли люди. Тем же путем в обоих направлениях мигрировали многие виды животных. Так, североамериканский олень-карибу – это потомок нашего северного оленя, попавший в Америку в период последнего оледенения.
Западная часть Северной Америки занята обширной горной системой Кордильер (Скалистых гор), протянувшейся от Аляски до Мексики. Параллельно восточному побережью тянутся невысокие древние Аппалачи. Территория между Скалистыми горами и Аппалачами представляет собой равнину, постепенно повышающуюся с востока на запад. Ее основная, примыкающая к Скалистым горам, безлесная часть носит название Великих равнин. Юго-Восток США от Техаса до Флориды занимает Миссисипская низменность.

Зона тундры, протянувшаяся вдоль побережья Северного Ледовитого океана, затем сменяется тайгой, а южнее Великих озер – лиственными лесами. В низовьях Миссисипи и во Флориде царит буйная субтропическая растительность. По мере движения от Атлантики к Скалистым горам осадков выпадает все меньше, Поэтому центральные области континента занимают степи и полупустыни.

Североамериканский материк во многом повторяет Евразию, но разнообразие видов здесь сосредоточено на меньшей площади. На севере, открытом Ледовитому океану, климат отличается холодной зимой и прохладным летом. На юго-востоке и вдоль Атлантического побережья из-за высокой влажности температура около +30°C по Цельсию переносится достаточно тяжело. Калифорния же с ее ровным, мягким и сухим климатом кажется царством вечной весны. Из-за огромного перепада температур между теплым Мексиканским заливом на юге и холодным Гудзоновым заливом на севере смерчи-торнадо буквально терроризируют восточные области Северной Америки. Зимой из Арктики в пределы Великих равнин вторгаются массы холодного воздуха, так что температура порой опускается до –40°C, как в северной тайге и арктической тундре.