Подразделы

История

Со времен Древнего Рима до XV века географический кругозор европейцев менялся мало, и только в конце этого столетия испанские, а вскоре и английские корабли достигли Америки. Осознав, что размеры обитаемой суши почти вдвое больше, чем представлялось ранее, европейцы назвали открывшуюся перед ними страну Новым Светом. Правда, северо-восточное побережье Америки было еще тысячу лет назад открыто норманнами (плавание Лейфа Эриксона около 1000 г. н.э.), но поселения норманнов в Америке, которую они называли Винландом, оказались недолговечны и о них вскоре забыли. Примерно тогда же полинезийцы с гавайских островов, по-видимому, доплыли до Калифорнии, где научили местных индейцев делать дощатые лодки. Однако и эти плавания стерлись из памяти людей. Заново и «окончательно» Америку открыл Христофор Колумб в 1492 году, генуэзец на испанской службе. Название было дано новому континенту несколько позже, в честь путешественника Америго Веспуччи.

Последовавшая за открытием Америки европейская колонизация вызвала трагические и необратимые изменения в судьбах коренного населения и резко изменила этническую карту Нового Света. Вклад индейских народов в сокровищницу мировой цивилизации оказался немалым. Благодаря им, мы стали выращивать картофель, фасоль, томаты, кукурузу, какао, подсолнечник, кабачки, арахис, ананасы, тонковолокнистый хлопчатник и многие другие культурные, главным образом тропические, растения. Но дело не ограничивается земледелием. В мелодиях американских вестернов звучат шаманские песнопения индейцев сэлишей из Западной Канады, а образы диснеевских мультфильмов во многом скопированы с изображений на древних сосудах из Западной Мексики.