Подразделы

Ремесла

Когда европейцы проникли в Северную Америку, ремесло там оставалось домашним. Исключение, скорее всего, составляли натчез, мускоги и другие индейцы Юго-Востока. Местные вожди, по-видимому, содержали ремесленников, занятых производством предметов культа и украшений из камня, меди, морских раковин и керамики.

Коренные жители Северной Америки владели навыками обработки многих природных материалов. Древним ремеслом являлось гончарство. Керамика была изобретена в Северной Америке независимо от Старого Света и от Южной Америки. Самые ранние керамические сосуды найдены в низовьях Миссисипи, они датируются 4-м тыс. до н.э. Особенно знамениты расписные керамические сосуды индейцев пуэбло. Тлинкиты были великолепными резчиками по дереву, украшая замысловатой резьбой фасады домов, деревянные лодки, сундуки, посуду и другие предметы обихода. Для поделок они использовали также рог, кость и сланец. Искусными резчиками были и эскимосы, вырезавшие из дерева и моржовой кости фигуры животных и людей. Среди современных индейских мастеров есть немало выдающихся талантов, чьи работы ценятся ненамного дешевле, чем картины крупных европейских художников.

Североамериканские индейцы так и не научились плавить металл, хотя с рубежа 3-го–4-го тыс. до н.э. употребляли медные орудия. Их делали путем холодной ковки из самородной меди, месторождения которой встречаются близ озера Верхнее и в некоторых других районах. На Северо-Западе медь была редкостью и использовалась преимущественно для изготовления единичных ритуальных предметов, имевших баснословную ценность. К обитателям Аляски попадало железо китайского или японского происхождения. К приходу русских этот металл оставался редким и дорогим.