Электронный каталог МАЭ РАН пополнился коллекцией «Великий Бенин»

Искусство королевства Бенин является историческим наследием древней африканской цивилизации, существовавшей на юге современного государства Нигерия на протяжении более пятисот лет (XIV-XX вв).

Изделия из бронзы, выполненные в технике потерянного воска, представляют собой предметы ритуального назначения, связанные с культом предков и почитанием обы (верховного правителя царства Бенин). Вместе с резными слоновьими бивнями они в изобилии выставлялись на придворных алтарях. Дворец обы, по сведениям путешественников, отличался великолепием внутреннего убранства. Дворцовые галереи были облицованы бронзовыми плакетками с барельефными изображениями военных подвигов, битв, обожествленных предков, жрецов и животных покровителей царской династии: змеи, леопарда, крокодила.

В 1897 г. английская регулярная армия в результате военной кампании подвергла дворец обы бомбардировке, а вместе с ним и бесценные предметы придворного искусства. Вследствие многочисленных продаж и аукционов памятники Бенинского искусства поступили в собрания западных музеев и частных коллекционеров.

Музей антропологии и этнографии им. Петра Великого получил коллекцию Бенинского искусства в дар от профессора Лейпцигского Университета Ганса  Мейра в 1900 году.

Ганс Мейер - известный немецкий путешественник и географ, исследовавший внутренние районы Африки. Энтузиаст и меценат, он собирал произведения бенинского искусства и дарил их музеям, сохраняя уникальные артефакты для исследователей и мировой общественности.

Коллекция представлена на постоянной музейной экспозиции «Африка» и является единственным в России полноценным собранием Бенинского искусства.

Все предметы коллекции «Великий Бенин» теперь можно посмотреть и в онлайн-каталоге на нашем сайте.